加列治文市全中文招牌仅3.5% 强制附英文恐违宪

加列治文市全中文招牌仅3.5% 强制附英文恐违宪

  中新网10月22日电 据加拿大《明报》报道,加拿大列治文市议会20日下午讨论市内全中文招牌是否适当的问题。市府提出的报告称,如列市立例要求招牌必须有英文,将会违反宪法。据报告中的数据显示,在2012至2014年期间,列治文市内只有3.5%的招牌为全中文招牌。

  列治文市议会并就修订招牌的条例,委托本地一间律师楼撰写研究报告,报告20日于市议会讨论。撰写报告的温哥华律师卡特(Sandra Carter)提醒,市府如坚决要求市内的招牌必须加入英文,将会违反宪法第2章(b)项,因为有关做法将侵犯言论自由的权利。

  对于市内现存并已获得批准的中文招牌,市府亦不能禁止使用,即使最终市府立例修订对招牌的规定,现有的招牌也不会受到影响。

  据报告提供的统计数据显示,列市在2012至2014年期间,共签发出874个招牌许可,当中80.7%只有英语、15.9%使用多于一种语言,3.5%则只有中文。

  另外,研究人员亦在第三路(No.3 Rd),介乎市府大楼与甘比路(Cambie Rd.)一带进行观察研究,发现在1,200间商店中,只有少于1%的招牌为单一中文招牌。

  在20日的会议上,大部分市议员对报告持开放态度,并同意在应对中文招牌的问题上,应先以教育、公众咨询等方式,寻求解决方案。

  市议员邓伟雄认为,中文招牌的问题不仅在列市出现,相信在其他城市亦存在。区泽光指出,在过去的一年间,市府的职员已推行了相关的教育宣传工作,但市内仍有只用中文的招牌,因此希望市府职员能评估教育工作的成效。

  市议员史蒂夫斯(Harold Steves)提出动议,就招牌语言的议题举行咨询、与各个族裔的商会研讨、并由市府主动联络单一语言制作招牌的店主会谈,从小区融和的前提出发,鼓励他们在招牌加入英文。动议终获全体成员投票赞成通过。

  全中文招牌的问题于去年在列市引发争议及讨论,列市市府先后修订申请招牌的一些方法,例如在2013年初,以“建议”的方式,提议招牌申请人,在招牌中包括英文,以配合公众需要。去年9月又通过“列治文社会发展策略”,鼓励申请人的招牌应包括英文。