加拿大列市热议中文招牌话题 被指为选票故意炒作

加拿大列市热议中文招牌话题 被指为选票故意炒作

加拿大列市热议中文招牌话题被指为选票故意炒作 列治文市街头招牌林立,多数是中英文并重。(加拿大《星岛日报》/张文慈 摄)

  中新网10月23日电 据加拿大《星岛日报》报道,加拿大列治文市府21日指出,由于要求市内招牌须有英文,可能违反加国《人权及自由宪章》,目前并不考虑制订市政附例,但将柔性劝导招牌仅有中文的商家,自行加上英文。有评论指,或许有人拿中文招牌作竞选议题,设法争取选票。

  列治文市府发言人唐善泰(Ted Townsend)接受记者访问时表示,市议会一致通过先咨询公众,再派职员与招牌只有中文的店东倾谈,鼓励自行加上英文。他说:“市府并不打算强制立法,或对商家开罚单,希望以劝导为主。”

  据律师卡特(Sandra Carter)呈交的列市市议会报告指出,由2012年至2014年,在列治文市府所发出的874个招牌许可中,80.7%只有英文,而15.9%兼有中英文;仅仅占3.5%,亦即31个招牌上只有中文。

  针对市府为何核准只有中文的招牌,唐善泰解释说:“过往许多商家大多委托招牌业者代申请许可,市府无法直接与店东接触,或许令东主在招牌上未加英文。”

  唐善泰透露,市府职员仍在整理清单。经咨询后,会把解决方案提交市议会批准。但他说:“我怀疑方案可否赶在市选前提交市议会。”

  唐善泰表示,卡特指制订附例将违反《人权及自由宪章》保障言论自由的规定,因此市议会暂不考虑制订附例。何况就算市府定例,也无法禁止市内现存并已获准的中文招牌。

  列治文市议员区泽光则说,市府其实订有招牌附例,虽未规定使用文字,但生意东主安装户外招牌或标志须申请许可,但许多人不知情。据记者实地走访列治文3号路(No.3 Rd.)夹阿克罗伊德路(Ackroyd Rd.)路口附近几个店家,部分华裔东主表示,他们都是10年前购入生意,根本不清楚户外招牌须申请许可。

  区泽光说:“许多新移民不清楚规定,又怎要求招牌加英文;市府该加强宣传条列,而非以立法解决争议。”他认为,中文招牌问题不仅出现列市,大温其他城市也存在,强制立法反易激化族裔对立,教育宣传相信是中庸解决之道。

  有评论员认为,中文招牌议题出现列治文多年,市议会突在选举期间讨论,显然有人想拿这事作竞选议题,以争取更多主流小区选票。

  列治文市议员候选人何强新(Sunny Ho)表示,不担心该议题对他选情有影响,但就相信确实有人希望炒热这议题:“这是特定候选人利用此议题作政治工具,希望可争取主流小区选票,毕竟华裔投票率相对较低。”

  本身在列市经营餐饮业的何强新说,据他观察,列市华裔经营的小生意,其实超过九成都使有中英双语招牌,全中文招牌者仅少数,根本未严重到须要立法管制。他表示:“加国是多元文化社会,我主张以教育倡导的方式,鼓励商家更多使用英文招牌,而非硬性立法,可避免族裔对立。”